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使用机器人杀人是否可行:达拉斯枪击案后的伦理之争

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  腾讯Yabo亚博讯 7月9日,《今日美国》网站报道,当地时间周四晚上,达拉斯警察引爆一个“机器人炸弹”,炸死了疑似狙击手。这可能是美国执法部门第一次使用机器人来杀人。

  达拉斯警察局局长戴维·布朗(David Brown)在媒体招待会上解释说,“其他方案可能会让我们的警察暴露于严重的危险之中。”

  达拉斯警方的这一行动引发了一个伦理问题:在当前机器学习和人工智能不断取得突破的情况下,机器人在战争,或警方的工作中,应该扮演怎样的角色?

  Yabo亚博伦理中心(Center for Ethics in Science and Technology)主任迈克尔·卡里奇曼(Michael Kalichman)说:“我想,对我们所有人来说,第一感觉就是松了一口气。现在断定具体发生了什么还为时尚早,不过这结束了一件可能会变得更糟糕的悲剧。然而,我们仍然禁不住想,这种技术会向什么方向发展。”

  好消息是,我们需要再过很长一段时间才能制造出想终结者那样的自动杀人机器。

  卡内基梅隆大学机器人学院院长马歇尔·赫伯特(Martial Hebert)达拉斯警察所使用的机器人完全在人类的掌控之中。

  Endeavor Robotics公司首席执行官肖恩·比拉特( Sean Bielat)表示:“在关乎生与死的问题上,大家希望由人类来做决定。”

  Endeavor公司已经在全球售出了超过6000台移动机器人,但其中只有几百台是出售给了执法部门。这些机器人价格高达10万美元以上,售价成为限制警方购买机器人的主要因素。剩余的卖给了美国和世界其他国家的军队。

  在去年12月的圣贝纳迪诺枪击案中,警方使用机器人来搜寻是否还有更多的射手。这只是机器人的一种用途。

  机器人已经进入了许多领域,比如工业、医疗、无人机以及无人驾驶汽车等领域。在消费产品领域,Roomba扫地机器人已经进入千家万户。

  根据市场研究公司Tractica的数据,2015年全球机器人出货量是880万台,其中大约75%属于消费机器人。该公司预计,到2020年,全球机器人出货量将增长到6140万台,而消费机器人所占的比例将下降到50%。

  彼得·辛格(Peter Singer)在他的《Wired For War: The Robotics Revolution And Conflict In The 21st Century》(联网作战:21世纪的机器人革命与冲突)一书中记录了20多种被用于战争的自动和AI系统。他说:“总的来说,机器人已经从科幻变成战争和平民生活中越来越重要的力量。”无人驾驶飞机就是机器人被用于战争的例子。

  各种机器人系统是否最终会被执法部门广泛使用是个技术问题,更是法律、财务和伦理等政策上的问题。

  “事实上,有无数的原因会并且将造成事情出现差错”,卡里奇曼说道。“我们至多只能利用我们的知识猜测何时事情更有可能会变得更糟糕而不是获得成功。这并不是说达拉斯警方选择使用机器人是错误的。这样的问题很难有答案。”(翼飞)